BRUJERÍA EN SALEM

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Seguramente el diablo había llegado a SALEM en 1692. ¿Niñas gritando y ladrando como un perro? ¿Extraños bailes en el bosque? Este era un comportamiento  extraño en niñas que apenas se convertían en virtuosas doncellas adolescentes. El médico del pueblo fue llamado a la escena. Después de un examen exhaustivo, concluyó simplemente: las chicas estaban hechizadas. Ahora la tarea estaba clara. Quien fuera responsable de ese ultraje debería ser llevado ante la justicia.

La terrible experiencia se originó en la casa del REVERENDO SAMUEL PARRIS de Salem. Parris tenía un esclavo del Caribe llamado TITUBA . Varias de las adolescentes del pueblo comenzaron a reunirse en la cocina con Tituba a principios de 1692. Cuando el invierno dio paso a la primavera, la gente del pueblo quedó horrorizada por los comportamientos exhibidos por los jóvenes seguidores de Tituba. Se creía que habían bailado una danza de magia negra en los bosques cercanos. Varias de las chicas cayeron  al suelo y gritaron histéricas. Pronto este comportamiento comenzó a extenderse por Salem. Los ministros de las comunidades cercanas vinieron a Salem para prestar sus sabios consejos. La charla se centró en identificar a las partes responsables de este desastre.

Los puritanos creían que para ser hechizado, una BRUJA debe atraer a un individuo bajo un hechizo. Las chicas no podrían haber traído ésto  sobre sí mismas. Pronto fueron interrogadas y obligadas a nombrar a sus torturadores. Tres ciudadanos, incluido Tituba, fueron nombrados brujos. Las famosas pruebas de brujería de Salem comenzaron cuando las chicas comenzaron a nombrar a más y más miembros de la comunidad.

La evidencia admitida en tales ensayos fue de cinco tipos. Primero, se le podía pedir al acusado que pasara una prueba, como recitar la Oración del Señor. Esto parece bastante simple. Pero se sabía que las jóvenes que asistieron al juicio gritaban y se retorcían en el suelo en medio de la prueba. Es fácil entender por qué algunos no pudieron pasar.

En segundo lugar, se consideró la evidencia física. Cualquier marca de nacimiento, verrugas, lunares u otras imperfecciones se consideraban posibles portales a través de los cuales SATANÁS podía entrar en un cuerpo.

El testimonio de testigos fue una tercera consideración. Cualquiera que pudiera atribuir su desgracia a la BRUJERÍA de una persona acusada podría ayudar a obtener una condena.

El cuarto fue la evidencia espectral. Los puritanos creían que Satanás no podía tomar la forma de una persona que no quisiera. Por lo tanto, si alguien vio un fantasma o espíritu en la forma del acusado, la persona en cuestión debía ser una bruja.

La última fue la CONFESIÓN . La confesión parece insensata para un acusado que está seguro de su inocencia. En muchos casos, era la única salida. Un confesor se arrojaría entre lágrimas a merced de la ciudad y la corte y prometería arrepentimiento. Ninguno de los confesores fue ejecutado. Por supuesto, parte del arrepentimiento podría incluir ayudar a condenar a otros.

Cuando comenzó 1693, la histeria comenzó a perder fuerza. El gobernador de la colonia, al enterarse de que su propia esposa fue acusada de brujería, ordenó el fin de los juicios. Sin embargo, 20 personas y 2 perros fueron ejecutados por el delito de brujería en Salem. Una persona fue presionada hasta la muerte bajo un montón de piedras por negarse a testificar.

Nadie sabe la verdad detrás de lo que sucedió en Salem. Una vez que se descartó la brujería, otros factores importantes salen a la luz. Salem había sufrido mucho en los últimos años por los ataques indios. A medida que la ciudad se hizo más poblada, la tierra se hizo cada vez más difícil de adquirir. Una epidemia de VIRUELA había estallado a principios de la década. Massachusetts estaba experimentando algunos de los peores inviernos en la memoria. Los motivos de las jóvenes mismas pueden ser cuestionados. En una sociedad donde las mujeres no tenían poder, particularmente las mujeres jóvenes, ¿no es comprensible cómo algunas adolescentes, borrachas con atención imprevista, permitieron que su imaginación volara ? Los historiadores hacen conjeturas educadas, pero las respuestas reales se encuentran con sus edades.

 
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